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我国科学家揭示下丘脑次昼夜节律发生机制
发布日期:2019年1月2日

 近日,复旦大学基础医学院黄志力课题组与日本北海道大学本間Sato、木亮介团队在《美国科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America,PNAS)杂志在线发表了题为“下丘脑室旁核和室旁下核钙信号的次昼夜生物节律”(Ultradian Calcium Rhythms in the Paraventricular Nucleus and Subparaventricular Zone in the Hypothalamus)的研究论文。该研究发现了下丘脑室旁核和室旁下核存在次昼夜生物节律,揭示了次昼夜节律的产生位点和神经网络机制。
  无论植物还是动物,都有其自己的生物节律,最常见的是周期为24小时的昼夜节律,人类的睡眠-觉醒周期符合典型的生物节律。然而,哺乳动物在有些行为与功能上则表现出周期短于24小时的节律,即次昼夜节律例如人类下丘脑内激素分泌和体温调节,夜间睡眠的REM-REM循环等等。由于次昼夜节律和昼夜节律经常伴随在一起,使次昼夜节律的研究非常困难。因此,揭示次昼夜节律的发生机制是重要且颇具难度的科学问题。
  为探索次昼夜节律的具体发生机制,该研究组在新生4-6天小鼠的脑切片上表达钙离子指示剂GCaMP6s蛋白,该蛋白能够被激发产生荧光并随细胞内钙离子的动态变化而发生强度变化,通过检测钙信号的强弱程度反映神经元的活动度。利用实时荧光成像技术(Time-lapse imaging)连续一周以上监测离体脑片中神经元钙离子浓度的变化,发现在下丘脑室旁核(PVN)、室旁下核(SPZ)区域和一部分视交叉上核(SCN)区域,存在周期为0.54小时的次昼夜节律。这种次昼夜节律从SPZ-PVN区域产生,次昼夜节律信号可以反馈到昼夜节律中枢SCN。此外,该项目组还通过药理学的手段,发现了谷氨酸能系统也参与到了次昼夜节律的形成,而钠离子通道阻断剂TTX敏感的神经网络则参与次昼夜钙节律的同步化。
  该研究的结果对理解动物睡眠周期、体温调节和激素分泌等行为或功能的次昼夜节律具有重要作用,可能为针对生物节律异常和睡眠障碍提供潜在的治疗方法。

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